Les Modes AF (Autofocus) sont un des réglages les plus importants de votre appareil photo et il est essentiel de bien comprendre à quoi ils servent. modes AFIl existe 2 modes AF : l’un appelé « Ponctuel » est dédié à la photo statique et l’autre appelé « Continu » convient pour la photo de mouvement. Ils sont différents et complémentaires et c’est à vous de passer de l’un à l’autre … plutôt que de laisser votre appareil s’en charger. Dans les articles suivants, nous nous intéresserons aux Modes de Zone AF, au mode AF manuel et à la retouche du point manuelle.

Autofocus Ponctuel pour sujets statiques – AF-S ou One Shot

Le premier des modes AF est celui dédié aux images statiques. Chez Nikon, Pentax, Sony et Fuji, il porte le doux nom d’AF-S (Autofocus single) et chez Canon, il s’appelle One Shot (1 vue)

Le principe est simple, la mise au point doit être faite à chaque photo. Il suffit d’appuyer sur le déclencheur ou le bouton AF-On et l’appareil fait la mise au point. Celle-ci est confirmée par une petite diode verte ou jaune et / ou un petit « bip ». Tant que la MAP n’est pas faite, l’appareil ne peut déclencher : on parle de « Priorité à la Mise au Point »

Autofocus Continu pour sujets en mouvement – AF-C ou AI-Servo

Le second mode AF est dédié aux sujets en mouvement. Chez Nikon, Pentax, Sony et Fuji; il porte le doux nom d’AF-C (Autofocus Continue) et chez Canon, il s’appelle AI-Servo (??? du nom des servo moteurs qui actionnent l’objectif peut être)

Le principe est là aussi très simple, la mise au point doit est faite en continu. Il suffit de rester appuyer sur le déclencheur ou le bouton AF-On et l’appareil fait la mise au point en continu. Celle-ci est confirmée par une petite diode verte ou jaune ou des petits triangles noirs lorsqu’elle n’est  pas confirmée. Mais  l’appareil peut déclencher à tout moment : on parle de « Priorité au déclenchement »

Modes AF automatique

Les modes AF automatiques sont présents dans la plupart des boitiers. Chez Nikon, Pentax, et la plupart des marques, il porte le doux nom d’AF-A (Autofocus Automatique) et chez Canon, il s’appelle AI-Focus (Auto Intelligent Focus)

Dans ce mode, c’est l’appareil et non vous-même qui décide dans quel mode travailler et bascule du mode AF-S ou One shot vers le mode AF-C ou Servo… sans vous prévenir et … sans non plus l’afficher de manière claire (comme dans le viseur par exemple) et c’est bien le problème de ce mode >>> vous ne savez jamais vraiment dans lequel des 2 modes AF vous êtes. Sauf si vous êtes débutant et n’avez pas envie de vous « prendre la tête avec ça » au début, je déconseille vraiment ce mode AF

Travail en mode AF-S / One shot

La façon la plus simple et la plus utilisée d’ailleurs de travailler en mode AF-S / One Shot consiste à toujours laisser le collimateur sélectionné au centre, pour faire la MAP et à recadrer ensuite si besoin pour éviter de centrer le sujet par exemple. Voyons cela en détail :

  1. Sélectionnez à l’aide de votre molette ou de votre Pavé directionnel le collimateur central
  2. appuyez sur le déclencheur à mi course jusqu’à ce que votre appareil émette un petit son et / ou affiche une diode verte ou jaune dans le viseur pour confirmer la MAP
  3. Maintenez la pression de votre doigt pour mémoriser la MAP
  4. Recadrez éventuellement la photo et déclenchez

Cette technique a beaucoup d’avantages : le collimateur central est toujours en croix, donc le meilleur possible (certains sont composés d’une barre et non d’une croix et moins performants). Vous ne perdez pas de temps à chercher quel collimateur est sélectionné puisque c’est toujours le même au centre. Et enfin  cette technique marche sur TOUS les boitiers.

modes af

Une autre technique, moins pratique, consiste à utiliser le bouton de mémorisation de la MAP : AF-L (pour Autofocus Lock)

Travail en mode AF-C / AI-Servo

Dans ce mode AF, il n’est pas possible de travailler comme on vient de le voir car comme la mise au point se fait en continu tant que vous appuyez sur le déclencheur, le recadrage serait donc impossible (l’appareil ne mémoriserait pas la MAP). L’intérêt principal de ce mode est de pouvoir déclencher à tout moment bien sûr et surtout de ne pas avoir de délai entre la validation de la mise au point et le déclenchement. On utilisera ce mode chaque fois que le sujet est en mouvement

mode AF-C - mode Servo

Dans ce mode on a donc le choix entre utiliser le bouton de mémorisation de la MAP : AF-L (pour Autofocus Lock) ou changer la position des collimateurs et placer celui-ci sur le sujet. Dans un prochain article, nous verrons également comment utiliser le Bouton de Mise au Point arrière

Les modes de zone AF

Nous verrons dans un prochain article, les différents modes de zone AF  et leur influence sur la façon dont le boitier fait la MAP, mais d’ores et déjà pour ce qui suit, évitez de laisser votre appareil en mode de zone automatique et choisissez un mode de zone AF vous permettant d’afficher et de sélectionner les collimateurs

Travail en mode AI-Focus ou AF-A

Dans ce mode, vous n’avez rien à faire, puisque c’est l’appareil qui bascule d’un mode AF à l’autre, sans vous prévenir.

Mémorisation de l’exposition

En mode AF-S ou One Shot, il suffit de rester appuyer sur le déclencheur à mi-course. En mode AF-C ou Servo, par contre il faut absolument éviter cela car la MAP se fait en continue. Du coup, les fabricants ont mis un petit bouton à l’arrière du boitier permettant de mémoriser ponctuellement la Mise au Point. Nous verrons dans un prochain article que ce petit bouton est très très utile. Par exemple, si vous êtes en mode Autofocus AF-C (continu) ou AI-Servo et que votre sujet s’arrête brutalement, vous pouvez utiliser ce bouton pour mémoriser la Mise au Point et recadrer votre image – ce qui vous évitera d’avoir à changer de Mode AF

Toujours savoir dans quel mode AF vous travaillez

Il est important si vous utilisez la technique de mémorisation du point AF avec le déclencheur à mi-course de savoir toujours dans quel mode vous travaillez. Le mode AF est réglable dans le Menu rapide (Q) ou par bouton raccourci ou sur les boitiers haut de gamme par un bouton dédié.

Petits réglages entre amis

Assistance AF : il s’agit d’une lampe qui s’allume en cas de faible lumière pour aider l’appareil à faire la MAP. Assez désagréable si vous la prenez dans la figure … donc attention. Si votre appareil vous propose le choix préférez IR (infra rouge)

AF en boucle : ce réglage concerne les boitiers Nikon et permet d’utiliser les collimateurs en boucle, (une fois arrivé au collimateur le plus à droite, c’est celui de gauche qui est sélectionné et ainsi de suite) > Activez le

Certains appareils permettent de changer la priorité au déclenchement ou à la Mise au point des Modes AF :niveau moyen

  • Réglage par défaut : mode AF-S / One shot : priorité à la MAP (je vous conseille de conserver ce réglage)
  • Réglage par défaut : mode AF-C / AI-Servo : priorité au déclenchement (si vous choisissez Priorité à la MAP, la cadence de prise de vue baissera légèrement mais l’appareil ne déclenchera que lorsque la MAP sera bonne))

Comment fonctionne l’Autofocus

Pour ceux que cela intéresse, vous saurez tout sur les différents systèmes autofocus, détection de contraste, IR, passif, actifs, etc : ici

Résumé

Combien y t-il de modes AF ? Il y a 2 modes : 1 pour les sujets statiques AF-S / One Shot et 1 pour les sujets en mouvement AF-C / AI-Servo  + 1 mode AF-A / AI-Focus qui bascule de l’un à l’autre automatiquement

Quelles différences entre ces 2 modes ? Le premier AF-S / One Shot fait la mise au point une fois et valide le déclenchement. On parle de priorité au déclenchement. Le second AF-C / Servo fait la mise au point en continu

Lequel faut il utiliser en priorité ? Pour des sujets « statiques » comme les paysages, le portrait, l’architecture, etc on utilisera de préférence le mode AF-S / One Shot et pour des sujets en mouvement (chaque fois que la distance entre le sujet et l’appareil photo change) comme par exemple, la photo de sport, animalière, ou une personne marchant, courant, etc, on utilisera le mode AF-C / Servo

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